Οργανώνοντας ένα support group γυναικών επιχειρηματιών*

Το 2020 ήταν μια δύσκολη χρονιά για τις εργαζόμενες γυναίκες και πολύ περισσότερο γι' αυτές που είχαν κατά το παρελθόν αποφασίσει να χτίσουν την δική τους επιχείρηση.



Η πανδημία έφερε μαζί της πρωτόγνωρες αλλαγές και δυσκολίες στον τρόπο που μέχρι εκείνη την στιγμή λειτουργούσαμε στην αγορά: τα όρια ανάμεσα στην εργασιακή και στην οικογενειακή ζωή έγιναν θολά με την εξ' αποστάσεως εργασία. Από την άλλη, όσο κι αν κάποιες ήταν προετοιμασμένες να δουλέψουν online λόγω φύσης του επαγγέλματος τους, άλλες δεν μπορούσαν να μεταφέρουν το εύρος των προϊόντων και υπηρεσιών τους διαδικτυακά, για πολλούς λόγους. Αυτή η διπλή πραγματικότητα για διαφορετικούς επαγγελματίες, αποδείχθηκε άδικη ενώ κράτησε πίσω πολλές γυναίκες που είχαν αφιερώσει τη ζωή τους στο να κάνουν έργο. Ακόμα χειρότερα, οι έρευνες που έλαβαν χώρα κατά την διάρκεια της πρώτης καραντίνας, έδειξαν το πώς οι γυναίκες ως κοινωνική ομάδα έπεσαν πρώτες θύματα μαζικών απολύσεων ή περιορισμού εργασιακού ωραρίου, πράγμα που φυσικά είχε παράπλευρες απώλειες στην συνολική οργάνωση της ζωής τους. Αλλά ακόμα και όταν αυτό δεν συνέβαινε, οι απανωτές πιέσεις για να συνδυάσει κανείς τον χρόνο για την φροντίδα της οικογένειας με τις απαιτήσεις μιας δουλειάς, τις κράτησαν πίσω ή έβαλαν πολλές γυναίκες σε διαδικασία να σκεφτούν να παρατήσουν κάτι που είχαν ξεκινήσει ή να παραιτηθούν από το πόστο τους και τα όνειρά τους για επαγγελματική ανεξαρτησία.

Σήμερα που η επιχειρηματικότητα στενάζει μετά τα απανωτά lockdown και με ένα αβέβαιο μέλλον το οποίο είναι αδύνατο να χαρτογραφήσουμε, να οργανώσουμε, πόσο μάλλον να προβλέψουμε, η στήριξη προς τις γυναίκες επιχειρηματίες μικρών και μεσαίων επιχειρήσεων θα έπρεπε να είναι μέρος ενός συνολικότερου στρατηγικού σχεδίου ανάκαμψης και post-COVID19 ανάπτυξης. Όσο κάτι τέτοιο δεν διαφαίνεται στον ορίζοντα, η αμέσως επόμενη κίνηση είναι αυτή της αλληλοϋποστήριξης των επιχειρηματιών μεταξύ τους, εξ' ου και ένα τεράστιο κίνημα που ενθαρρύνει τους καταναλωτές να προτιμήσουν τα τοπικά μαγαζιά και τις μικρές επιχειρήσεις έχει επικοινωνηθεί από τους ίδιους τους ανθρώπους της αγοράς, από άκρη ως άκρη της υφηλίου. Ωστόσο, ακόμα και αυτό δεν στέκεται αρκετό να ανακόψει την καθοδική πορεία πολλών επιχειρήσεων που δεν διαθέτουν τα εργαλεία ή τη γνώση που απαιτεί η εποχή, τους πόρους ή το ανθρώπινο δυναμικό για να προσαρμοστούν στο δύσκολο παρόν που βιώνουμε. Ας λάβουμε υπόψη ότι κανένας δεν υπήρξε προετοιμασμένος για μια πανδημία ενώ επιπλέον απαιτούνται εξειδικευμένες δεξιότητες διαχείρισης της κρίσης που δεν γνωρίζουν ή δεν πρόλαβαν να μάθουν όλοι.