_DSC2076_edited.jpg

 

"I believe that we should be able to listen and voice our common concerns for the future, become less theoretical and inspire

more people to act."

Despoina Limniotaki

Co-Founder & President

of the Steering Committee  at

the Healing Tree community

Social Psychologist, Entrepreneur and Health Care Coach at

the Healing Tree community for Mental Health,

Founder of #SheWorks and Lean In Greece communities, Business Mentor

 

I am a Psychologist and the Founder of the social, co-operative business The Healing Tree addressing the need to end the stigma against mental health problems, helping to improve the services, to raise understanding and gather help around those who need information and support.

I am self‐employed: I hold my own private practice as a counselor in collaboration with organisations of the public and private sector.

As I have also studied Education at the University of Rethymnon in Crete, I manage an English‐speaking programme for children aged 8 - 12, based on creative learning.  I am an advocate for democratic education.

I hold an MSc from the University of Kent in Group Processes and Intergoup Relations and have been trained in Political Communication and Strategic Planning.

I have worked as an assistant counselor in PA.G.N.I hospital in Crete, with patients with long‐term disabilities, organizing therapy groups and art therapy sessions. 

 

Also, I work as a career counselor, providing guidance and services to students in support of their internships in the local businesses of Iraklion, Crete.  I cooperate with social workers in order for them to build a programme that would help elderly women have a better stay and a richer daily schedule based on their needs and wishes.

As a volunteer, I collaborate with groups in running seminars on stress and coping after a natural disaster. 

 

My first book on Death and Bereavement with the title A Matter of Life or Death (out of stock, please contact me for information on where to find any available copies) was published in 2008 (ed.Itanos).  My second workbook "Pame ena taxidaki" on children, loss and grief, was a healing tree community project, published in 2018.  My third book Re-Writing Your Life Story was published in November 2019 and is a bootcamp guide aimed at helping people put their life in perspective and realize their dreams.  My fourth book Re-writing Your Life Story #TheSex AndRelationshipsEdition (2021) has been a successful addition to everything we need to know about relationships.  I also wrote the introduction to the book "As me gemisoune ta heili sou filia" by Hristoforos Arvanitis (Armos Books, 2020) and a story for the essay collection book "Eimai Epikindini" (Key Books, 2021).

​I have worked with thematic groups on the topics of stereotypes and racism with a view to developing programmes for socially vulnerable populations.  I am a devoted volunteer in help of the people who find refuge in Greece and work as an instructor for civil protection groups, teaching skills and techniques for psychological first aid in cases of disaster.  I am also an activist against violence, femicides and human trafficking.

I am fluent in English and French.  I enjoy travelling, reading, jazz music and writing journal entries for newspapers, lifestyle blogs & e-magazines. 

 

I am a motivational speaker and a business mentor for women entrepreneurs and young politicians. 

I spend my working week between Athens and Crete where I live with my husband, daughter and Rallou the labrador. 

Η Δέσποινα Λιμνιωτάκη σπούδασε Παιδαγωγικά (Νηπιαγωγός) και Ψυχολογία και έκανε μεταπτυχιακές σπουδές στο Πανεπιστήμιο του Kent στην Κοινωνική Ψυχολογία, στον κλάδο που ονομάζεται Ομαδικές διεργασίες και Διομαδικές σχέσεις (Group Processes and Intergroup Relations).  Παράλληλα, εκπαιδεύτηκε πάνω στη διαχείριση απώλειας (grief counseling) και στην Ιατρική Ψυχολογία. 

 

Είναι συνιδρύτρια και Πρόεδρος της Διοικούσας Επιτροπής της Κοινωνικής Συνεταιριστικής Επιχείρησης The Healing Tree, μιας κοινότητας που σχεδιάστηκε με σκοπό την παροχή υπηρεσιών κοινωνικού – προνοιακού χαρακτήρα σε ομάδες πληθυσμού που υποφέρουν από ψυχικές νόσους και χρειάζονται στήριξη και βοήθεια (www.healingtreecommunity.com).  Ανάμεσα σε άλλα, στόχοι της The Healing Tree Κοιν.Σ.Επ είναι η εκπόνηση εκπαιδευτικών προγραμμάτων για την ψυχική υγεία, την ευαισθητοποίηση της τοπικής κοινότητας αλλά και την καλλιέργεια δεξιοτήτων διαχείρισης καθημερινών κρίσεων. 

Η The Healing Tree Κοιν.Σ.Επ επιδιώκει να συνδράμει στην άρση των προκαταλήψεων και των στερεότυπων ιδεών για τη ψυχική νόσο και τους ψυχικά πάσχοντες ενώ εργάζεται για την καλλιέργεια ενός ισχυρού ανθρώπινου δικτύου αλληλεγγύης και συνεργασίας για την ψυχική υγεία.  Επιπλέον, η κοινότητα έρχεται να καλύψει θέματα ψυχοεκπαίδευσης, κοινωνικοποίησης και καθημερινής επιβίωσης για αυτούς που έχουν αυξημένες ανάγκες ανακουφιστικής φροντίδας. 

 

Εργάζεται ως ιδιώτης Ψυχολόγος και Σύμβουλος Ομάδων και συνεργάζεται με δημόσιους και ιδιωτικούς φορείς στη διοργάνωση εκπαιδευτικών σεμιναρίων ή ημερίδων.  Ενδεικτικά, η θεματολογία των σεμιναρίων αφορά σε θέματα βίας (σχολικός εκφοβισμός), απώλειας, πένθους, μετατραυματικού στρες και ψυχοπαθολογίας της καθημερινής ζωής αλλά και στην εκπαίδευση εθελοντών πάνω στο σύνδρομο του επιζώντα και τις ψυχολογικές επιπτώσεις από φυσικές καταστροφές (συνέπειες των καταστροφών στα μικρά παιδιά).

 

Στο ξεκίνημα της πανδημίας του COVID19, η Δέσποινα ήταν εισηγήτρια στα εργαστήρια ενσυναίσθησης μέσα στο σχολείο και καλλιέργειας ψυχικής ανθεκτικότητας για καθηγητές και μαθητές, που οργάνωσαν τα Σχολεία Παιδαγωγικής Ευθύνης για όλη την Κρήτη.  Την ίδια περίοδο, έφτιαξε την διαδικτυακή ομάδα #SheWorks για τη αλληλοϋποστήριξη και τη συμμετοχική βοήθεια σε γυναίκες επιχειρηματίες που επλήγησαν από την πανδημία.

Έχει συνεργαστεί με κοινωνικούς φορείς και ομάδες εθελοντών στο σχεδιασμό και τη χάραξη στρατηγικής για την αντιμετώπιση κρουσμάτων βίας που αφορούν σε γυναίκες (against trafficking), αυτογνωσίας συγγενών εξαρτημένων από το αλκοόλ (Η Επιστροφή), στήριξης και επιμόρφωσης σε θέματα επικοινωνίας της εργασίας  (Σύνδεσμος Γυναικών Επιχειρηματιών Κρήτης),  προβληματισμού και  καλλιέργειας δεξιοτήτων σε εργαζόμενους σε ξενώνες Ηλικιωμένων και ΚΑΠΗ, επαγγελματικής Συμβουλευτικής σε απόφοιτους ΙΕΚ Επαλ/Επας (ΙΝΕ ΓΣΕΕ).  Υπήρξε εξωτερική συνεργάτις της Ψυχιατρικής Κλινικής ΠΑΓΝΗ.

 

Το 2013 έγινε leader της διαδικτυακής ομάδας Lean In Greece (www.leanin.org) που βοηθάει στην ενδυνάμωση και δικτύωση γυναικών ενώ το 2015 έγινε συνιδρύτρια του ελληνικού τμήματος  του Δικτύου για την Ισότητα των Φύλων (ALDE Party Gender Equality Network) του κόμματος των Ευρωπαίων Φιλελεύθερων στην Ελλάδα, με στόχο τη στήριξη των γυναικών που θέλουν να ασχοληθούν με τα κοινά και στην υποστήριξη της συμμετοχής τους στη δημόσια σφαίρα.  Έως σήμερα, λειτουργεί ως μέντορας για τις ομάδες WomenOnTop, τον οργανισμό FoundIt, το koinonikoepixeiro.eu και το WomenDoBusiness

Η Δέσποινα Λιμνιωτάκη είναι συγγραφέας των βιβλίων Ζήτημα Ζωής και Θανάτου, ο φόβος θανάτου, η διεργασία πένθους και το κυνήγι της ευτυχίας στην καθημερινή ζωή (Ίτανος 2008, έχει εξαντληθεί, για τυχόν διαθέσιμα αντίτυπα παρακαλώ επικοινωνήστε με τη συγγραφέα), Πάμε ένα ταξιδάκι;  (The Healing Tree project, 2018), Ξαναγράφοντας την Ιστορία της Ζωής σου (The Healing Tree project, 2019) και Ξαναγράφοντας την Ιστορία της Ζωής σου #TheSexAndRelationshipsEdition (The Healing Tree project, 2021).  Έχει γράψει την εισαγωγή  Η λειτουργία του συμβολισμού και η θεραπευτική διαδικασία της αποκρυπτογράφησης των συμβόλων στο Άσμα Ασμάτων στο βιβλίο του Χριστόφορου Αρβανίτη Ας με γεμίσουνε τα χείλη σου φιλιά (Αρμός, 2020), έχει μεταφράσει το Διαφήμιση σε μια Ελεύθερη Κοινωνία των Ralph Harris και Arthur Seldon για τις εκδόσεις Φιλελεύθερος (2020), και είχε συμμετοχή στην συλλογή ιστοριών ενδυνάμωσης γυναικών Είμαι Επικίνδυνη (Key Books, 2021).

 

Η Δέσποινα Λιμνιωτάκη συμμετέχει ως εκπαιδεύτρια σε σεμινάρια ηγεσίας και ενδυνάμωσης γυναικών στο πεδίο της πολιτικής και της επιχειρηματικής δράσης ενώ αρθρογραφεί συστηματικά σε περιοδικά και τον ηλεκτρονικό τύπο.  Μοιράζει τον χρόνο της μεταξύ Αθήνας και Κρήτης στην οποία μένει με τον σύζυγο, την κόρη της και τη Ραλλού, το λαμπραντόρ. 

 

Επικοινωνήστε με τη Δέσποινα στο dlimniotaki@gmail.com

Work

Psychology has been flirting with the media in a kind of blatant way.  Professionals in the field of mental health do not restrict themselves to the vast amount of scientific journals that exist any more.  They go the full distance to make their voice heard by writing newspaper articles and advertising self-improvement and a heavenly existence in some small number of steps, in sites, blogs or the Instagram.  On the other hand, their colleagues generously pick up the phone to offer their constructive advice on how to find the job of a lifetime or deal with late hour chocolate cravings, on air, through Skype, via applications. 

 

So psychologists and the media already seem to be involved in some kind of a relationship, which - though sometimes asphyxiating - raises mental health awareness and helps fight against the stigma that comes from lack of available information.  Still, complaints can be heard on how the field does not get the credit it deserves in the press or the minutes it needs to explain the results of a longitudinal study.  It seems as if there is a misunderstanding in the way the affiliation between the psychologists and the media develops.  How popularized can psychology become?  A new approach to effective cooperation needs to be devised for both parties to benefit from each other’s expertise.

Inside the Healing Tree community, I blog about the things that intrigue me and matter to me in a way that hopefully interests and motivates other people too. 

Inspire

Development of businesses is an ongoing process which takes into consideration the nature and dynamics of the market, welcoming possibilities and acting interculturally: thriving businesses nowadays “speak” the language of different groups, encouraging growth and diversity, teaching skills with a lens on social issues.  On the other hand, motivational leaders generate meaningful content for different platforms that not only offer lessons but also support and encouragement. 

 

By creating a community, adding features to your services and building engagement, you can expand your audience, attract customers and maximize your organization’s capability.

Experience

I grew up an adventurer. 

 

At a younger age, I did a lot of interdisciplinary studying that involved the fields that move me the most. 

 

I worked with groups – we shared experiences, built communities and created bonds.  I wandered in big cities, in search of pictures, music, good food and good books. 

I laughed and loved people for being strong and resilient.  I filled a house with trust, healthy relationships and experiences but also had my share of drama, grief and loss.

The community is also about how people can become much more than their stereotypes, much more than what is expected of them - this is about living to your potential

Lead

Both as a process and a state of affairs, leadership has been a major challenge to countries worldwide.  Yet, the politics of leadership organization and distribution have failed to develop a next generation of pioneers that will envision a more encompassing, a less segregated world.  Equality of opportunities should be reflected in policies, reform efforts but most importantly in the way we behave towards each other.  More centers for leadership preparation are needed and more support and encouragement for the youth means that we can create the generation of forerunners we are dreaming of.

 Leading  stems from yearning: to offer assistance and receive feedback, to learn and give back, to stop theorizing and begin delivering results. 

 

I stand here as an advocate of the work that it takes to make things happen.

Image by Marina Reich

Social Entrepreneurship

Image by Marina Reich

Mentoring

IMG_20220316_121325_038.jpg

Maria Manteli

Business Consultant & Life Coach,

Corporate Wellness Advisor

IMG_20220415_103307.jpg

Ira Limniotaki

Designer, Founder of H-era Atelier

IMG_20220415_102112.jpg

Mihalis Papoutsakis

Physical Education Instructor,

Yoga teacher